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楚共王埋璧定继承人,楚康王脚跨、楚灵王肘压,当璧者却是楚平王

公元前541年春,各诸侯国在虢举行会盟,重温五年前宋国弭兵之会的会盟。公子围是楚康王之弟,自从康王去世后,他就坐上了令尹之位。

公元前541年春,各诸侯国在虢(河南郑州北古荥镇)举行会盟,重温五年前宋国弭兵之会的会盟。

这次盟会,楚国派出了令尹公子围。公子围是楚康王之弟,自从康王去世后,他就坐上了令尹之位。3月25日,结盟仪式正式开始,公子围作为楚国代表,也闪亮登场了:只见他亮出了国君的服饰,一切陈设都按诸侯之礼布置,还让一对侍卫始终伴随他左右。

楚共王埋璧定继承人,楚康王脚跨、楚灵王肘压,当璧者却是楚平王

这次盟会上,参与都是各国大夫,公子围却公然摆出了国君架势,难免让各国代表讥讽。鲁国执政卿叔孙豹就嘲讽道:“楚国公子可真华美啊!这是要作国君了吗?”

听到众人议论纷纷,随同公子围出访的太宰伯州犁赶忙解释:“这是出行前,令尹临时向敝国国君借的。”伯州犁这种解释,完全是苍白无力。一旁的郑国“外交官”子羽听了,就哑然失笑道:“借了就不会还了吧?”

这么被别人这么一挤兑,伯州犁也急了,反驳道:“您还是多担心子皙的恣意妄为吧!”子皙是郑国“七穆”驷氏家族成员,两年前突然作乱,杀死了郑国执政卿伯有。伯州犁这是以其人之道,还治其人之身:郑国自身也有内乱,子羽你何必替楚人瞎操心!

可子羽嘴上却仍然不依不饶:“‘当璧之人’犹在,如果公子围借了不还,你就不用担心吗?”

一听,伯州犁就是想要反驳,已实在是不敢再说,只能闭上了嘴。

楚共王埋璧定继承人,楚康王脚跨、楚灵王肘压,当璧者却是楚平王

等伯州犁走开后,旁观良久的齐国大夫国弱突然开口说道:“我现在替公子围和伯州犁二位担忧了!”

这场盟会,原本楚人都是兴高采烈的,却无端端生出这么多口舌,真是令人丧气!


子羽一说到“当璧”二字,伯州犁就被迫沉默不语,这却是怎么回事?

因为这两个字隐藏着楚国的一个大预言;这一预言,可不是伯州犁这位外来臣子敢于涉足的。

楚共王埋璧定继承人,楚康王脚跨、楚灵王肘压,当璧者却是楚平王

楚共王嫡妻为秦嬴,没有子嗣。但楚共王与其他姬妾共生下了五位儿子,他却不知该立哪个儿子做太子。于是,楚共王遍祭楚国的名山大川,祷告道:“请神灵在五人中选择一人来主持楚国社稷。”然后,楚共王向所有山川神灵展示一块璧玉,说:“谁能正对着这块璧玉参拜,就是神灵所立之人!”随后,楚共王就与小妾巴姬秘密中将这块璧玉埋在祖庙的庭院之中。

一切准备妥当之后,楚共王命令五位儿子斋戒数日,再按照长幼顺序依次进入祖庙参拜。结果,楚康王两脚跨在璧玉上;公子围两肘压在璧玉上;公子比和公子皙都距离璧玉甚远;当时年纪最小的公子弃疾,是被人抱入祖庙,拜了两拜,刚好都压在璧玉的纽上。所谓“纽”,就是指璧玉隆起之处,在此处预留有孔,用以穿绳。因此,楚共王的五个儿子当中,年纪最小的公子弃疾才算是真正“当璧”参拜者。

楚共王当年做这事,应该是秘密行事。可不想如今却闹得天下无人不知、无人不晓,这也是怪事一桩了!

楚共王埋璧定继承人,楚康王脚跨、楚灵王肘压,当璧者却是楚平王

公子围刚当上令尹一年,就灭了司马蒍掩之族,强抢其家产。如今楚康王继承人郏敖明显弱势,明眼人都看得出公子围迟早要取而代之。对于任何挡在他道路之前的人,公子围都将毫不犹豫地铲除——在这风口浪尖上,伯州犁又怎么敢与外人争执所谓的“当璧”预言?一个失言,就会性命不保!

当前的楚国,正处在一次巨变的前夜;在此非常时刻,楚国大臣都不得不战战兢兢,如临深渊、如履薄冰。


公元前541年秋,公子围一回到楚国,就命公子黑肱与太宰伯州犁到犨地(河南鲁山东南)、郏(河南郏县)、栎(河南新蔡北)筑城。公子黑肱,就是公子围的弟弟子皙。犨与郏,原本都是郑国领土,如今已被楚人强占。楚人到此筑城,这让郑人非常害怕:年初时,公子围到郑国迎亲,但郑人对他就颇有些不恭之举,楚人这不是要报复郑国吧?

楚共王埋璧定继承人,楚康王脚跨、楚灵王肘压,当璧者却是楚平王

然而,郑国执政卿子产却极有把握地安抚众人:“没有大害。楚国令尹即将行大事,必定会先除掉这两人。祸患不会波及郑国,何必庸人自扰呢?”

这年冬,公子围再度行聘于郑,伍举陪同他前往。两人还没走出国境,就听到说楚王病了。楚王郏敖,是楚康王之子,是公子围的侄儿。侄儿突然生病,公子围作为叔叔,十分关心他的病情,马上就赶回去探视。于是,伍举便独自一人赶往郑国。

11月4日,公子围回到了郢都,进宫探视郏敖。走到床前时,公子围突然摘下头盔,用头盔上的缨把郏敖给勒死了!然后,公子围又杀死了郏敖的两个儿子。右尹公子比听说公子围弑君,心知不妙,立刻逃亡晋国;在外筑城的宫厩尹子皙,则直接逃到了郑国。

两位公子深知公子围的为人,才会主动出逃;可太宰伯州犁却不着急。当年公子围与穿封戌争功之时,伯州犁曾经上下其手地为他打掩护,成功帮公子围争到了战功。有了这么一段交情,伯州犁以为公子围再怎么都会念及旧情,不会将他怎么样。因此,他并没有逃。

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可惜,公子围显然不是念旧情之人。见伯州犁不逃,公子围也就命人将他顺手给杀了!

完成篡位之举后,公子围派人到郑国发讣告,伍举问使者由谁继位的辞令。公子围派来的使者转告他的原话:“寡大夫围。”伍举听了,心里暗暗一笑,就帮他改成了“共王之子围为长。”

将侄儿安葬后,公子围正式登上了楚国王位,是为楚灵王。


楚灵王杀死侄儿篡位后,虽然为人奢侈,但在楚国大臣制衡之下,倒也没有捅出大的篓子来。相反,由于晋国的软弱,楚灵王屡次在中原争先,并先后灭了陈国和蔡国。可是,楚灵王执政生涯也有遗憾:虽然在中原没有对手,可在与吴国作战中,楚国却是胜少败多!

这让楚灵王极为不忿。

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公元前530年冬,楚灵王到州来(安徽凤台)狩猎,派出军队前往围攻徐国。徐国与吴国是盟国,双方又有姻亲之好。楚人围攻徐国,矛头明显就是对准了吴国。随后不久,楚灵王自己也率领大军,驻扎在乾溪(安徽亳州市东南),作为后援。

时值寒冬,满天都飘雨雪,天寒地冻。楚灵王头戴皮帽,身穿秦人送来的复陶羽衣,肩上批着一条翠鸟羽毛织成的披风,脚蹬豹皮鞋,手拿着一根马鞭大摇大摆地走了出来,在楚国军营巡视着。

不知身穿冰冷盔甲在雨雪中矗立的楚军士兵,看着这位雍容华贵的楚王,心里是什么滋味?

此时已是夜晚,右尹子革突然前来觐见。子革出身于郑国良氏家族,在良氏与驷氏的权力斗争中失败后,不得不逃到了楚国。

楚灵王意气风发,大咧咧地对子革说道:“当年我先王熊绎,与吕伋、王孙牟、燮父、禽父共同侍奉康王,其他四国都有赏赐宝器,唯我楚国没有。如今我到成周去,要求将九鼎赐于楚国,周王会同意吗?”楚灵王提到的吕伋是姜太公之子,王孙牟是卫康叔之子,燮父是唐叔虞之子,禽父即周公旦之子伯禽。当年大家都是周人臣子,其他诸侯都有获得宝器,楚国却没有,这就是不公!如今楚国天下无敌,我楚人向周王室索要九鼎当宝物,不也正常?

楚共王埋璧定继承人,楚康王脚跨、楚灵王肘压,当璧者却是楚平王

楚灵王的祖父楚庄王就曾当周人面问过九鼎轻重;现在,他是想把九鼎直接给搬到楚国了!


听到楚灵王的问话,子革急忙附和道:“当然会给国君您了!当年我先王熊绎,处在偏僻的荆山,坐着柴车、穿着破衣,住在荒山,跋山涉水来侍奉天子,只有桃木弓和枣木箭来供奉周王室。齐国,是周王之舅;晋、鲁、卫,都是周王母弟。所以,楚国才会没有宝物。可今天,周王室与这四国都要服侍国君您,肯定会唯命是从,怎么敢爱惜九鼎?”子革这番话,明显是过于夸张——不要说晋国,就是齐国能不能听命于楚都是个未知数。楚灵王稍微有些自知之明,就应该听出这弦外之音了。

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可惜,楚灵王却真没听出来,继续问道:“当年我的皇祖伯父昆吾,居住在许国旧地。如今郑人贪图这块土地,不肯给楚国。我如果向郑国讨要,会给我吗?”昆吾,是楚国祖先季连的兄弟。昆吾时代,都不知是哪朝哪代的事了;子革就是郑国的逃臣,楚灵王想要郑国土地,子革心里能痛快?

然而,子革依然不动声色:“当然会给国君了!周王都不敢爱惜九鼎,郑国敢爱惜这块土地?”

楚灵王兴致越来越高了:“以前,诸侯们都疏远楚国而害怕晋国,现在我们派大军在陈、蔡、东不羹、西不羹筑城,每处都能供养千乘兵马,您在其中也有功劳,诸侯现在会害怕楚国了吗?”

子革还是高声附和:“当然会害怕国君!光是这四座城邑,已经足以让人畏惧;再加上楚国军队,谁能不惧怕国君您?”这时,工尹请楚灵王进帐篷查看圭玉,楚灵王便先进帐篷去了。

表面上,子革一直在附和楚灵王的妄自尊大;但实际上,他是在等待一个更好的劝谏楚灵王的时机。当楚灵王再度走出来时,子革就借周穆王嬉游天下的故事来讽谏,劝他早日撤军回国。楚灵王听了后,若有所感,居然夜不能寐。

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然而,他最终还是没能撤军。


就在楚灵王在乾溪指点江山、激扬文字之时,楚国后院已经起火了。

楚灵王虽然执政期间没有捅出大乱子,但他这一生得罪的人实在是太多:楚灵王作令尹之时,杀死了司马蒍掩,让蒍掩的族人对他痛恨不已;他下令把许国迁走,却又将许国大夫围扣留在楚国作人质;蔡人洧深受楚灵王宠爱,但楚灵王灭蔡之时,却又将他父亲杀死了;在申地盟会时,楚灵王曾经侮辱越大夫常寿过;此外,楚灵王还夺了大臣斗韦龟、蔓成然的封邑……。

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公元前529年4月,这些受尽楚灵王欺辱之人,趁楚灵王不在国内,诱使越大夫常寿过作乱,占据了两座楚城。

光是这些人物,虽然多,但彼此互不关联,也掀不起什么惊涛骇浪。

可是,蔓成然却偏偏是公子弃疾身边的亲信;而公子弃疾此时被封为蔡公,正驻守在蔡国旧地!

在蔡国旧地,楚康王时无辜被杀的庶人观起之子观从想帮蔡国富国。于是,他把公子比、公子黑肱骗到了蔡地,又成功地说服了公子弃疾以帮陈、蔡复国为条件,动员陈人、蔡人一起来推翻楚灵王的统治。

于是,楚国之外,公子比、公子黑肱、公子弃疾三人,组织起陈、蔡、许、不羹四国大军;楚国国内,所有受楚灵王欺压的大臣则率领自家族人起来作乱。在蔓成然从中推动下,内外两股力量一结合,很快就杀入了楚国,在楚灵王后院烧起了大火!

进入楚国后,公子弃疾命下人先进入郢都,直接杀死了楚灵王的两个儿子。然后,他又派观从到乾溪去联系跟随楚灵王出征的部队:“先回楚国的恢复旧职,后回者受劓(音译)刑!”

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跟随楚灵王出征的楚人大乱,刚走到訾梁(河南信阳),就大部溃散了!

楚灵王的不得人心,由此可见。


得知儿子被杀,楚灵王痛彻于心,不由得跳下了车,哭道:“人们喜爱自己的儿子,也都像我这样的吗?”侍者答道:“比您更加厉害,小人年老无子,已经知道将被抛弃到山沟里去了!”楚灵王缓过神来后,开始懊悔不已:“我杀别人儿子太多了,怎能不到这种地步?”

这时,右尹子革上前劝谏道:“先到郢都郊外,看看国人是什么态度?”

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楚灵王目中无神地答道:“众怒不可犯了!”自己儿子在郢都能这么轻易被人杀害,民心向背已极为清楚。回到郢都,不过是自投罗网。

子革继续建议道:“那么进入大都邑固守,再向诸侯求援?”

楚灵王喃喃自语道:“都邑都已经背叛我了!”

子革最后建议:“那就逃至别的诸侯国,请求别人收留吧!”

楚灵王仿佛被什么刺了一下,猛地清醒过来:“不会再有大福气了,我可不愿去别国受辱!”

见楚灵王如此,子革知道他已经彻底完了。为求保命,子革只得自行逃回郢都,向新王投诚去了。

楚灵王率领残兵败将沿着汉水一路南下,最后被芋尹无宇之子偷偷接回了家中。但没过几天,深感无脸见人的楚灵王就自缢而死!数月前还豪气万丈地宣称讨要九鼎的楚灵王,竟然如此窝囊地死去,真是可怜又可悲!

楚灵王死了,可是楚国王位之争并未结束。

在子比、子皙、弃疾三兄弟进入郢都后,年纪最大的子比坐上了王位,子皙当上了令尹,弃疾则当上了司马。因为楚灵王不知所终,郢都之人都害怕他率军前来报复。虽然子比成了楚王,但夜夜都有人喊“大王进城了!”,让郢都之人人心惶惶。

这让公子弃疾看到了机会。

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公元前529年6月17日晚,公子弃疾故意派出大批人马,在郢都街上到处去喊“大王到了!”郢都全城轰动,陷入了一片恐慌之中。趁着人心大乱,公子弃疾又派亲信蔓成然跑入宫中,对子比、子皙二人说:“大王已经到了,国都之人已经杀了司马,就要杀入王宫!国君要早做打算,可以避免受辱。众人之怒势同水火,难以抵抗!”早就成了惊弓之鸟的子比、子皙二人,不能分辨真假,立刻就上吊自杀了!


直到这时,公子弃疾才公开现身,正式继位为王,是为楚平王。随后,他把子比安葬到訾,称为訾敖。然后,他又杀死一名囚犯,穿上楚灵王服饰,从汉水上游抛下,打捞上来冒充灵王安葬了他,以安定国人。

“当璧”预言,从此成为现实!

楚共王埋璧以定继承人,楚康王脚跨璧玉,楚灵王肘压璧玉,但最终得到王位的,还是当璧参拜的楚平王!楚灵王杀死侄儿篡立,十三年后就被弑子夺位,楚平王最终又吓死两位哥哥当上了楚王——冥冥中似乎真是神灵在主宰!

可惜,神灵这次并未给楚国带来好运。

“当璧”预言造成的内乱虽已结束,但这场内乱给楚国造成的伤害却还没终结。楚平王后来他受小人挑拨,无辜杀害了伍子胥之父伍奢,为楚国未来的最大灾难埋下了隐患。

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回想起来,楚共王的五个儿子中,其实唯有楚康王才真正像位国君。楚共王当年埋璧选继承人,完全就是一场没有必要的闹剧。如果没有这场闹剧,楚国历史会不会完全就是另一种结局?

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